ИСКУССТВО

ЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Джоансен Айрис

Ева Дункан - 4. Тупик


 

Здесь выложена электронная книга Ева Дункан - 4. Тупик автора, которого зовут Джоансен Айрис. В библиотеке nordicstar.ru вы можете скачать бесплатно или прочитать онлайн электронную книгу Джоансен Айрис - Ева Дункан - 4. Тупик.

Размер файла: 233.19 KB

Скачать бесплатно книгу: Джоансен Айрис - Ева Дункан - 4. Тупик



Ева Дункан – 4

OCR Roland SpellCheck Miledi
«Тупик»: Эксмо; Москва; 2005
ISBN 5-699-14222-3
Аннотация
Разгадывать тайны, собирать по кусочкам головоломки, идти по следу, казалось бы, неуловимых преступников — работа Евы Дункан. Она судебный эксперт-антрополог. Но иметь дело с загадками тысячелетней давности ей не приходилось никогда…
Но трагедия, похороненная под пылью веков, вторгается в сегодняшний день, в жизни близких Еве людей. Смертельная опасность грозит ее приемной дочери, да и сама она становится мишенью маньяка…
Айрис Джоансен
Тупик
АЙРИС ДЖОАНСЕН
ТУПИК роман
п
О
со
ь-о
jQ
с; ш
н
МОСКВА2005 Ш
УДК 82(1-87) ББК 84(7США)
Д42
IRIS JOHANSEN Blind Alley
Перевод с английского Е. Каца Оформление серии М. Суворовой
Джоансен А. ,
Д 42 Тупик: Роман / Пер. с англ. Е. Каца.' — М.: Изд-во
Эксмо, 2005. — 384 с. — (Фантазии женщины среднего возраста).
ISBN 5-699-14222-3
УДК 82(1-87) ББК 84(7США)
Copyright © 2004 by Johansen Publishing LLLP. © Оформление. М. Суворова, 2005 © Издание на русском языке. ISBN 5-699-14222-3 ООО «Издательство „Эксмо“, 2005
ГЛАВА 1
Колхаун, Джорджия
Джо смотрел на тело в темно-зеленом брезенте, которое бригада судебных исполнителей извлекла из могилы.
— Спасибо, что пришел, Куинн. — К нему подошла детектив Кристи Лоллак. — Знаю, это не твое дело, но именно ты мне нужен. Есть здесь одна странность.
— Что за странность?
— Взгляни на нее. — Кристи направилась к носилкам, на которых лежало тело. — Ребят, которые ее обнаружили, чуть не вывернуло наизнанку.
Джо двинулся следом. Кристи откинула брезент.
Лица у жертвы не было. Только череп. Но ниже шеи труп был совершенно цел, не считая первых, еще не слишком очевидных признаков разложения.
— Похоже, кто-то не хотел, чтобы ее опознали. — Джо посмотрел на руки жертвы. — Но он прокололся. Мы сможем сразу взять отпечатки пальцев. Тест на ДНК займет больше времени, но…
— Присмотрись как следует. Кончики пальцев обожжены, — прервала его Кристи. — Отпечатков нет. Тревор предупредил меня, что, скорее всего, так и будет.
—Кто?
— Один инспектор из Скотланд-Ярда. Марк Тревор. Когда он прочитал про дело Дороти Миллбрук в Бирмингеме, то прислал в управление сообщение по электронной почте, а капитан перекинул его мне. Тревор утверждает, что послал такое же сообщение во все города на юго-востоке и предупредил, что преступник мог направиться туда.
Миллбрук… Это было громкое убийство проститутки, случившееся четыре месяца назад. Джо попытался вспомнить подробности.
— Тут нет никакой связи. Не тот образ действия. Там женщину сожгли заживо и сунули в мусорный контейнер.
— Но к тому времени, как огонь охватил тело, лица у нее уже не было.
— Однако это не помешало бирмингемской полиции опознать жертву. Они сумели взять отпечатки пальцев. — Джо покачал головой. — Кристи, это не тот убийца.
— Рада за тебя, — саркастически бросила она. — Я-то сама в этом не уверена. А вдруг он не хотел, чтобы мы заметили связь? Вдруг лишил ее лица, чтобы замедлить идентификацию? Чтобы мы не догадались, что он переехал сюда?
— Возможно. — Джо прищурился и посмотрел ей в глаза. — Кристи, чего ты от меня хочешь? Ты ведь не из тех, кто просит помощи.
— Как только с ней разберутся судебные исполнители, передай череп Еве, ладно? Пусть она узнает, как выглядела эта женщина. Я не могу ждать. И не хочу.
Именно этого он и боялся. Джо уже не в первый раз просили стать посредником между управлением полиции и Евой. Наверное, Ева была лучшим судебным скульптором в мире, и детектив этим бессовестно пользовалась… Куинн покачал головой:
— Не выйдет. Сейчас она занята по уши и трудится как каторжная. Я не могу взвалить на нее что-то еще.
— Джо, нам нужно знать.
— А я не хочу, чтобы она выматывалась.
— Ради бога, неужели я стала бы просить, если бы это не было срочно? Мне нравится Ева. Я знаю ее и Джейн почти столько же, сколько знаю тебя. Мне страшно. Черт побери, нужно позарез!
— И все из-за какого-то туманного намека Скотланд-Ярда? А они-то вообще тут при чем?
— Два подобных случая в Лондоне. Один в Ливерпуле. Один в Брайтоне. Полиции так и не удалось поймать убийцу. Они считают, что он уехал из Соединенного Королевства в Штаты года три назад.
— Если так, то они тем более могут подождать, пока Ева освободится.
Кристи покачала головой:
— Давай сходим к моей машине, и я покажу тебе послание Тревора.
— Это не заставит меня передумать.
— Посмотрим. — Она пошла к машине.
Джо помешкал, но все же поплелся за ней. Кристи открыла ноутбук и вывела сообщение на экран.
— Вот оно. Читай, а там поступай как знаешь. — Она отвернулась. — Мне нужно закончить работу.
Джо просмотрел письмо и отчет, а потом перешел к описанию внешности жертвы.
— О черт, будь я проклят! — Он окаменел.
Лейк-коттедж , Атланта, Джорджия
Она задыхалась. «Нет! Я не умру, — исступленно думала она. — Не стану вечно лежать в темноте. Я слишком молода. Мне еще многое нужно увидеть, многое сделать и кем-то стать.
Еще один поворот, но света в конце тоннеля по-прежнему нет.
Может быть, конца не будет?
Может быть, это и есть конец?
Жарко. Нечем дышать.
С губ готов сорваться крик ужаса.
Не сдавайся. Боятся только трусы, а ты никогда не была трусихой.
Но как жарко, господи! Я не выдержу…»
— Джейн! — Кто-то тряс ее. — Ради бога, проснись, детка. Это всего лишь сон.
Нет, не сон.
— Просыпайся, черт побери! Ты меня пугаешь.
Ева. Я не должна пугать Еву. Может, это и сон, если она так говорит… Она заставила себя открыть глаза и посмотрела на взволнованное лицо Евы. Тревожная морщинка на лбу разгладилась.
— Уф… Похоже, кошмар был нешуточный. Я услышала твои стоны через закрытую дверь спальни. Ну что, теперь все в порядке?
— В порядке. — Джейн облизала губы. Пульс пришел в норму, тьма рассеялась. Может быть, она больше не вернется. А даже если и вернется, переживать Ева больше не будет. — Ложись!
— Да я еще не ложилась. Работала. — Ева включила ночник, посмотрела на свои руки и скорчила гримасу.
— И даже не успела умыться, так торопилась. Наверное, у тебя в волосах осталась глина.
— Ну и ладно. Все равно утром придется принимать душ. Я хочу, чтобы фотография для прав получилась хорошая.
— Завтра?
Ева с досадой вздохнула.
— Я же еще вчера говорила, чтобы вы с Джо подвезли меня.
— Забыла. — Ева улыбнулась. — Скорее всего, это было подсознательное отрицание. Получение первых прав — что-то вроде ритуала инициации. Может быть, мне не хочется, чтобы ты становилась самостоятельной.
— Неправда. — Джейн встретила ее взгляд. — С первого дня ты хотела, чтобы я могла сама позаботиться о себе. Во всех смыслах этого слова. И сделала для этого все — от уроков карате до Тоби, которого Сара воспитала как собаку-телохранителя. Так что можешь не говорить, что будто не хочешь, чтобы я была самостоятельной.
— Но не до такой степени, чтобы уходить от нас с Джо.
— Я никогда этого не сделаю. — Сев на кровати, Джейн неловко поцеловала Еву. Даже после стольких лет выражение любви давалось ей с трудом. — Тебе еще придется выгонять меня. Я сама знаю, когда это случится… Так кто из вас повезет меня за правами?
— Наверное, Джо. Мне нужно срочно закончить тот череп.
— Почему такая спешка?
Ева пожала плечами:
— Лучше не спрашивай. Джо вчера принес череп с участка и попросил заняться им вне очереди. Сказал, что он как-то связан с серией убийств.
Джейн немного помолчала:
— Ребенок?
Ева покачала головой.
— Женщина. — Она прищурилась и посмотрела Джейн в глаза. — Думаешь, это может быть Бонни?
Джейн всегда думала, что это может быть Бонни, дочка Евы, которую убили в семилетнем возрасте, а тело так и не нашли. Именно эта трагедия заставила Еву стать судебным скульптором, определяющим личность жертв убийц и дающим окончательный ответ на вопросы отчаявшихся родителей. Поиски Бонни и преданность своей профессии были главным делом ее жизни…
— Если бы ты подозревала, что это череп Бонни, то даже не услышала бы мой дурацкий кошачий вой. — Ева открыла рот, но Джейн успела поднять руку. — Знаю, знаю. Ты любишь меня не меньше, чем любила Бонни. Просто по-другому. И знала это с самого начала. Она была твоим ребенком, а мы скорее… подруги. И это меня вполне устраивает. — Она снова легла. — Ладно, иди работать, а я буду спать. Спасибо за то, что пришла и разбудила. Спокойной ночи, Ева.
Но уходить Ева не торопилась. Она немного помолчала, а потом спросила:
— Что тебе приснилось?
Жара. Страх. Темнота. Ночь без проблеска надежды. Нет, надежда была…
— Не помню. Тоби уже вернулся?
— Нет еще. Едва ли стоит выпускать его по вечерам. Все-таки он наполовину волк.
— Именно поэтому я и разрешаю ему бродяжничать. Сейчас он вырос, и ему нужна свобода. Вряд ли он представляет опасность для кого-то, кроме белок. И даже для них. Однажды Тоби поймал белку, но только для того, чтобы поиграть с ней… Он ведь еще и золотистый ретривер, а не только волк. — Она зевнула. — Сара, кстати, не возражала, но если ты против, я не буду его выпускать.
— Нет, нет. Сара знает, что говорит. — Сара Логан, близкая подруга Евы, была собаководом-спасателем, она-то и подарила Джейн собаку. — Просто приглядывай за Тоби.
— Конечно. Я за него отвечаю. Сама знаешь, я тебя не подведу.
— Да, ты никогда меня не подводила., — Ева встала. — Когда вернешься с правами, мы это отпразднуем.
Джейн лукаво улыбнулась:
— Испечешь торт?
— Не издевайся. Я не так уж плохо готовлю. Лучше бы было наоборот. Если бы я готовила хуже, это пошло бы тебе только на пользу. — Ева улыбнулась и пошла к двери. — Я попрошу Джо по дороге домой заехать в «Молочную королеву» и купить торт-мороженое.
— Разумно.
Ева обернулась и слегка нахмурилась:
— Может быть, слишком разумно… Джейн, похоже, мы перестарались и воспитали тебя чересчур благоразумной.
— Не говори глупостей. — Джейн закрыла глаза. — Некоторые рождаются благоразумными. А некоторые — мотыльками. Ты тут совершенно ни при чем. Ради бога, ты ведь мне даже не мать. Спокойной ночи, Ева.
— Да, мне об этом говорили, — пробормотала Ева. Ее взгляд привлек рисунок, лежавший на подоконнике. Он изображал Тоби, спавшего на подстилке возле камина. — Отлично. Ты совершенствуешься.
— Да. Но становиться Рембрандтом я не собираюсь. Тем более что гениями не становятся. Мне всегда казалось, что искусство — это для мотыльков. А я хочу заниматься настоящим делом и стать в нем профессионалом. — Она улыбнулась. — Как ты, Ева.
— Не такой уж я профессионал… — Ева отвлеклась от рисунка и посмотрела на Джейн. — А я думала, что ты хочешь стать спасателем, как Сара.
— Может быть. А может, и нет. Наверное, я подожду, пока профессия сама меня выберет.
— Что ж, у тебя уйма времени, чтобы принять решение. Хотя обычно ты твердо знаешь, чего хочешь.
— Не всегда. — Джейн хитро улыбнулась. — Может, мне мешают гормоны?
Ева фыркнула.
— Сомневаюсь. До сих пор я не видела, чтобы тебе что-то мешало. — Она взялась за ручку двери. — Спокойной ночи, Джейн.
— Не работай допоздна. За последние две недели у тебя было слишком много бессонных ночей.
— Скажи это Джо. Ему позарез необходима эта реконструкция.
— Не понимаю я его. Он же так переживает, что ты много работаешь и совсем не отдыхаешь. — Джейн поджала губы. — Не волнуйся, я скажу ему. Кто-то должен о тебе позаботиться.
Ева улыбнулась и открыла дверь:
— Ладно, не буду волноваться — ты же со мной.
— Джо тоже с тобой. Но он мужчина, а это совсем другое дело. Иногда они все понимают неправильно.
— Очень глубокая мысль. Обсуди ее с Джо.
— Обсужу. Он поймет. Джо нравится, когда я что-то говорю ему прямо в лицо.
— Да. Ты это здорово умеешь делать, — пробормотала Ева, выходя из комнаты.
Едва дверь спальни закрылась, как улыбка Евы поугасла. Джейн была удивительным ребенком — эмоциональным, заботливым и взрослым не по годам. Ева пришла ее утешать, а Джейн сама ее утешила.
— Что-то не так? — Джо стоял в дверях их спальни. — Джейн в порядке?
— Опять эти ее кошмары. — Ева направилась к себе в студию. — Но она ничего мне не рассказывает. Наверное, считает кошмары признаком слабости, а в слабости она не признается ни за что.
— Я еще одну такую особу знаю. — Джо пошел за ней. — Хочешь кофе? Я бы не прочь выпить чашечку.
Ева кивнула:
— Хорошая мысль. Ты сможешь завтра съездить с ней за водительским удостоверением?
— Я так и собирался.
— А я забыла, — честно призналась Ева. — Ты — лучший родитель, чем я.
— Просто ты заработалась. — Джо насыпал кофе в кофеварку. — И виноват в этом я. Но вспомни: когда Джейн пришла к нам, она нуждалась в родительской опеке меньше всего на свете. Она — не «сиротка Энни». Черт побери, девочке было всего десять, а опыта столько, что тридцатилетняя позавидовала бы. Мы с тобой сделали все, что могли, чтобы у нее был домашний очаг.
— Но я хотела, чтобы она… — Ева тщательно подбирала слова. — Понимаешь, Джо, ей уже семнадцать, а я ни разу не слышала от девочки, чтобы она пошла на свидание, на танцы или хотя бы на футбол. Она только учится, играет с Тоби и рисует. В ее возрасте этого недостаточно.
— У нее есть подруги. На прошлой неделе она ночевала у Патти.
— В кои-то веки!
— По-моему, она очень уравновешенная девочка. Особенно для человека с таким прошлым. Ты напрасно переживаешь, Ева.
— Да нет, мне бы следовало начать переживать раньше. Просто Джейн выглядит взрослой, и я забываю, что она еще подросток.
— Ничего ты не забываешь. Прекрасно знаешь, что вы похожи как две капли воды. Ты часто ходила на танцы, когда была подростком?
— Я — это совсем другое дело.
— Да. Ты должна была воспитываться у приемных родителей, но ни за что не хотела расставаться с наркоманкой-матерью.
Ева нахмурилась:
— Согласна, в детстве мы обе хлебнули горя, но я желала для Джейн лучшей судьбы.
— Джейн сама должна хотеть этого. Может быть, она считает танцы глупостью. Ты представляешь нашу Джейн в платье с оборками, раскатывающей в огромном лимузине, которые современные подростки обожают брать напрокат?
— Она будет красавицей, правда, Джо?
— Она уже красавица, — кивнул Джо. — А еще она сильная, умная, и если бы я попал в переделку, то хотел бы, чтобы такой человек меня прикрывал. Просто она не создана для платьев с оборками. — Он наполнил чашку и протянул Еве. — Так что не пытайся навязывать ей эту роль.
— Если бы я могла… Никто не может заставить Джейн делать то, чего она не хочет. — Ева сделала глоток кофе и поморщилась. — Слишком крепко. Ты хочешь, чтобы я не уснула и закончила работу, верно?
—Да.
— Почему? Это не в твоем стиле. Даже Джейн заметила.
— Это важно для дела. Ты уже дала ей имя?
— Конечно. Для меня она — Рут. Сам знаешь, я всегда даю жертвам имена, когда работаю с ними. Так легче.
— Да уж легче… — Он повернулся к передней двери. — Кажется, Тоби идет.
— Ты меняешь тему?
— Да. — Джо улыбнулся. — Иногда нужно напускать на себя таинственность. Сколько лет мы вместе? Если я стану слишком предсказуемым, ты ведь заскучаешь?
— Ни в коем случае. — Ева покачала головой. — Когда-то я думала, что знаю тебя, как себя, но потом поняла, что ошибалась.
— Сукин сын. Ты ведь так про меня тогда думала?
Джо пристально смотрел на Еву.
— Извини. Я не должна была так говорить.
— Да, черт побери! — резко ответил он. — Достаточно и того, что я знаю твои мысли. О господи, Ева когда ты наконец станешь доверять мне?
— Я доверяю тебе, Джо.
— Но не во всем…
— Не кричи на меня. Сам виноват.
— Да, я солгал. Обманул тебя. Но ты прекрасно знаешь, почему я это сделал. Не хотел, чтобы ты мучилась.
— Ты хотел, чтобы я поверила, будто похоронила свою Бонни, а не другую девочку. Ты сделал это нарочно. — Она встретила его взгляд. — Я говорила: мне понадобится время, чтобы простить это. И я пытаюсь. Пытаюсь каждый день. Но иногда все возвращается, и… Джо, я люблю тебя, но не могу все время притворяться. Если тебе это не нравится, лучше скажи.
— Ты прекрасно знаешь, что именно я скажу. — Куинн испустил тяжелый вздох. — Я беру, что дают. Но не позволю тебе уйти. Каждый месяц, каждый прожитый с тобой год — это награда. Ничего, переживем! Где этот проклятый пес? — Джо вышел на крыльцо и свистнул. — Тоби!
Конечно, Джо обиделся. Если бы Ева не была так измотана, она не позволила бы этим словам сорваться с языка. Обычно она умела держать себя в руках. Решив остаться с Джо, Ева не сомневалась, что их связь станет более прочной. Конечно, прочные отношения — дело времени, но так или иначе за все хорошее надо платить. И им было хорошо вместе, они были нужны друг другу.
— Вот он! — Тоби ворвался в комнату первым. Он тяжело дышал и светился от радости. — Этот тип охотился. Волчья кровь играет. Я не уверен, что Сара была права, когда говорила, что его нужно выпускать на волю.
— Я так и сказала сегодня Джейн. — Джо явно хотел снять напряжение последних минут, и Ева охотно подчинилась. — Девочка ответила, что, если мы не хотим, она не будет его выпускать.
Джо протянул руку и погладил Тоби по голове.
— Мы приглядим за ним. Может быть, мы все немного волки — не так уж это и плохо. Когда он с Джейн, у меня спокойнее на душе. Поэтому Сара и подарила его Джейн. Она решила, что ты не станешь так беспокоиться, если у Джейн будет защитник.
— Потому что у Бонни его не было, — кивнула Ева. — Господи, я и не думала, что он ей понадобится. Не могла себе представить, что кто-то может причинить зло моей Бонни. Она была такая… чудесная, что… — Голос Евы задрожал. Даже после стольких лет ее боль не утихла. — Но ты сам знаешь о чудовищах, которые убивают невинных. Ты — коп. Ты имеешь с ними дело каждый день. — Ева нервно сжала руки. — Джо, эту женщину тоже убило чудовище?
— Видимо, да. Похоже, он убивал уже давно. Только не здесь, не в этом районе.
— И когда ты собирался рассказать мне о ней? — Ева внимательно посмотрела на него. — Только не говори, что это конфиденциально. Все равно не поверю. Черт возьми, ты прекрасно знаешь, что мне можно доверять.
— Мы поговорим об этом, когда ты закончишь. — Он махнул Тоби. — Пойдем, малыш. Я впущу тебя в комнату Джейн, пока ты не начал скулить у нее под дверью. От твоего воя у кого угодно начнутся кошмары. — Джо двинулся по коридору, но вдруг остановился. — Знаешь, на прошлой неделе ей тоже снился кошмар. Я возился с бумагами и вдруг услышал, что она шумно и тяжело дышит. — Куинн нахмурился. — Может быть, она плакала? Не знаю. Когда я заглянул в комнату, она уже затихла.
— Если Джейн часто снятся кошмары, значит, она не так уравновешенна, как тебе кажется.
— Два раза — это еще не часто.
— А сколько раз мы могли ничего не услышать?
— Все, что ты можешь сделать, — это быть рядом, когда ей необходимо выговориться. Тебе и самой ведь снятся кошмары, и ты тоже не хочешь о них рассказывать.
Да, ей часто снились кошмары и сны о Бонни. Кошмары прошли, а лечащие душу сны остались. И слава богу!
— Я спросила, что ей снилось, а она ответила, что не помнит. Думаю, так и есть. Может быть, завтра она расскажет тебе?
— Я не стану подвергать ее допросу третьей степени. Если зайдет речь… — Джо пожал плечами. — Но едва ли. Она слишком поглощена этим экзаменом.
Ева улыбнулась:
— Она хочет, чтобы фотография получилась как можно лучше. Первый намек на тщеславие, насколько я понимаю. Это внушает надежду.
— Хорошо. Но не слишком радуйся. — Джо подмигнул. — Ты ведь тоже не создана для платьев с оборками. Увы!
— Сдала! — Джейн припарковала «Сабурбан», выскочила из машины и стремительно взлетела по ступенькам на крыльцо, где ее ждала Ева. — Ева, экзамен был совсем легкий! Им следовало бы сделать его посерьезнее. Я бы не хотела оказаться на дороге, по которой ездит ребятня, отделавшаяся так легко… Лежать, Тоби! — Она обняла пса за шею и заставила лечь. — Но я его сдала, и фотография получилась неплохо, правда, Джо? — Джейн протянула Еве права. — По крайней мере, лучше, чем на моих учебных правах. Там я выглядела полной идиоткой. Вроде рыжего в цирке. Это было ужасно!
— Так вот почему ты так расстроилась? А почему не сказала нам? Подождали бы, пока тебя не сфотографируют еще раз.
— Вы торопились. Да ладно, не о чем говорить!
Ева нахмурилась:
— Могла бы получить права еще в прошлом году, когда тебе исполнилось шестнадцать. Ты никогда не говорила, что хочешь этого.
— Весь прошлый год у тебя было полно работы, так? А Джо несколько месяцев мотался в Мейкон из-за того убийства. Я решила сделать это, когда мне исполнится семнадцать, чтобы мы могли порадоваться вместе. Но я уже сказала, это неважно. — Она повернулась к Джо: — Спасибо, что поехал со мной. Я в долгу не останусь. Приготовлю обед для вас с Евой.
— Нет, не приготовишь. — Джо достал из багажника пакет с продуктами. — Сегодня у нас праздник, а ты — почетный гость. Я все приготовлю. — Джо начал подниматься по ступенькам. — Легкий экзамен? Ева, она получила рекордную сумму баллов. И при этом была абсолютно спокойна!
— Ничего другого я и не ждала. — Ева посмотрела на права. Фотография действительно получилась замечательная. Карие глаза Джейн сияли на ее выразительном лице, скорее обаятельном, чем красивом. Еве всегда казалось, что брови вразлет и высокие скулы делают Джейн немного похожей на Одри Хепберн, но Джо с этим не соглашался. По его мнению, Джейн была неповторима и если имела с кем-то сходство, то только с ней, Евой. Те же рыжевато-русые волосы, тот же разрез губ, тот же решительный подбородок… — Замечательное фото, Джейн. Ты просто прелесть!
— Да. По крайней мере, тут я выгляжу так, словно у меня есть мозги. Ты уже закончила с Рут?
— Почти.
— Вот и хорошо. — Джейн наклонилась и погладила Тоби. — Но ты можешь не отвлекаться на обед — я принесу тебе сандвич. Отпразднуем как-нибудь в другой раз, когда ты будешь посвободнее.
В другой раз? После того как Джейн целый год ждала, когда Ева и Джо будут не слишком заняты?!
— Нет уж, никакого другого раза. — Ева вернула права Джейн. — Причина уважительная, а Рут может подождать.
— Правда? — Джейн подняла глаза, ее лицо осветилось улыбкой. — Вообще-то праздновать нечего — просто экзамен был очень легкий.
— Конечно. Я уже слышала. Я очень горжусь тобой. А пока будет готовиться ужин, я немного поработаю, ладно?
— Ладно. Но если ты передумаешь, я пойму. — Джейн скатилась со ступенек. — Ко мне, Тоби! Давай сбегаем к озеру. — Она оглянулась. — Джо, если понадобится помощь, позови.
— Ничего, как-нибудь справлюсь. Вам с Тоби нужно выпустить пар. Может, ты и не нервничала, но все равно была на взводе. Побегайте вволю, нагуляйте аппетит.
Джейн заразительно засмеялась и пулей понеслась к озеру. Тоби гнался за ней по пятам.
— Она счастлива! — Ева с улыбкой посмотрела вслед Джейн и вошла в дом. — Так приятно видеть ее веселой!
— Эка невидаль! Можно подумать, что она все время бродит по дому с надутой физиономией… Нет, обычно она счастлива. Живет полной жизнью.
— Знаю. Но это другое дело. Как ты думаешь, мы можем купить ей машину?
— Нет. Не возьмет. Она уже поговаривает о том, чтобы пойти работать на неполный день и купить машину на собственные накопленные деньги.
— Это будет длиться целую вечность. Может, подарим ей машину на день рождения?
Джо покосился на нее:
— А что ты сама об этом думаешь?
Ева покаянно вздохнула:
— Что это будет шито белыми нитками.
— Верно. — Джо начал выкладывать продукты на кухонный стол. — Максимум того, что мы можем сделать, это попытаться найти ей приличную работу на неполный день в этом районе и сообразить, как ее туда доставлять. Не теряй время, иди работай. Долго тебе еще?
— Надеюсь, к ночи закончу. Начну финальную стадию, как только Джейн ляжет спать.
— Хорошая мысль. — Джо взял пакет с древесным углем и направился к двери.
Ни слова о том, что она работает сверхурочно. И о том, что можно отложить дело на следующий день…
Ева миновала гостиную и прошла в свою студию. Горькие складки у рта совершенно изменили выражение ее лица, такого оживленного еще минуту назад. Снова перед ней была загадка чей-то безвременной, насильственной смерти… Загадка оборванной жизни…
Ева посмотрела в окно. Здесь была жизнь… Джо разжигал угли для барбекю у угла коттеджа. Сколько маленьких дел означают жизнь. Сколько этих, казалось бы, незначительных дел означают опыт. Сегодня Джейн получила новый опыт…
А Рут убили еще до того, как она успела многое испытать. Двадцать с небольшим. Джо сказал, что так написано в судебном отчете. Совсем молодая…
— Я скоро закончу, — пробормотала она. — Еще несколько измерений, и все. Я найду к тебе дорогу, я отведу тебя домой, Рут.
* * *
Женщина была чертовски тяжелая.
Он совсем запыхался, пока тащил на холм тело, завернутое в брезент.
Она была слишком тяжелая. Слишком женственная. Он знал, что это не Цира, но она была достаточно похожа на Циру, чтобы ее уничтожить.
Полагаться на удачу было нельзя.
Не с Цирой. Только не с Цирой.
Добравшись до вершины холма, он перевел дух. Сбросил тело на землю и посмотрел на крутой склон, спускавшийся к озеру. Глубина в озере была порядочная, а он прицепил к брезенту груз. Ее найдут только через несколько недель.
А если раньше? Тогда будет плохо. Это в принципе ничего не изменит, но возникнут трудности.
Он сделал глубокий вдох, толкнул тело, и оно покатилось по откосу, достигло берега, и вскоре брезент исчез под водой.
Все! Дело сделано!
Он поднял голову и почувствовал, как легкий ветерок ласкает лицо. Вены покалывало от возбуждения, и он чувствовал себя более живым, чем в тот момент, когда впервые понял, что нужно сделать.
Она была близко. Он это чувствовал.
* * *
— Ну вот и все, — пробормотала Ева, повернув рабочий стол к свету. — Вот и все, Рут. Измерения закончены. А теперь помоги мне. Я одна не справлюсь.
«Разглаживай.
Начни со щек.
Работай быстро.
Не думай.
Или думай о Рут.
Думай о том, что ты ведешь ее домой.
Лепи верхнюю губу.
Разглаживай.
Чуть потоньше?
Нет. Оставь как есть.
Разглаживай».
Ее руки двигались быстро и словно автоматически.
«Кто ты, Рут?
Скажи. Помоги мне.
Так, теперь место над губой. Немного короче?
Да.
Разглаживай.
Разглаживай.
Разглаживай…»
Только через три часа Ева опустила руки и прикрыла глаза.
— Все, больше не могу, Рут, — прошептала она. — Надеюсь, этого будет достаточно. Иногда такое случается. — Она открыла глаза и отошла от стола. — Осталось только… О боже!
— Ты еще не закончила, — стоя в дверях, сказал Джо. Он подошел к столу и достал коробочку с глазами. — Сама знаешь, какие ей нужны.
— Черт побери, Джо!
Он вынул два стеклянных глаза и протянул ей.
— Дай ей глаза.
Ева вставила их в глазницы и стремительно повернулась к нему.
— Что это значит? — У нее дрогнул голос. — Ради Христа, почему ты мне ничего не сказал?
— Потому же, почему ты никогда не позволяешь давать тебе фотографии твоих подопечных. Это могло на тебя повлиять.
— Конечно, повлияло бы. Проклятие, что происходит? — Она снова посмотрела на череп. Сходство было заметным. Лицо более полное, более взрослое, глаза посажены чуть ближе друг к другу, но черты очень похожи. Поразительно, пугающе похожи. — Дьявольщина, это же Джейн!
ГЛАВА 2
— Согласен. Она похожа на Джейн, только лет на десять старше. — Джо изучал реконструкцию. — А я так надеялся, что этого не случится!
— Потому что она похожа на Джейн, а ее убили. — Ева скрестила руки на груди, пытаясь унять дрожь. — Ты знал, что я увижу, когда закончу работу. Знал, что это будет Джейн. Знал и ничего не сказал мне!
— Брось! Я скрывал это от тебя ровно столько, сколько требовалось, — резко ответил Куинн. — Это было необходимо. — Он взял со стола тряпку и набросил ее на череп. — Теперь дело сделано, и мы знаем.
— Ничего мы не знаем. По крайней мере я. — Ева подошла к раковине и начала смывать глину с рук. Руки ее тряслись. «Без паники! Это не может повториться. Снаряд не попадает в ту же воронку. Хватит одной Бонни…» — Джо, но я должна знать. Знать все. Рассказывай, что случилось.
— Я могу рассказать только то, что знаю сам. Остальное мы скоро выясним, клянусь тебе, Ева. — Он пересек комнату, подошел к кофейному столику и открыл ноутбук. — Эту женщину нашли в наспех вырытой могиле неподалеку от Колхауна. Ее пальцы были обожжены, лицо отсутствовало. Но все остальное было цело. Кристи рассказала о предупреждении Скотланд-Ярда. Они считают, что преступник мог приехать в наши края после убийства женщины в Бирмингеме. Но это может быть и не тот убийца.
— Не тот убийца?
— Образ действия не совсем тот. Ту женщину в Бирмингеме сожгли заживо. Но попытки скрыть ее личность не было. Только лицо было уничтожено. — Куинн вывел дело на экран. — Она была проституткой, нелегальной иммигранткой, и полиция обнаружила ее моментальный снимок лишь через несколько недель, когда досье находилось на пятой странице. Мне пришлось как следует покопаться, чтобы найти его. — Он повернул ноутбук к Еве. — Сходство не такое уж большое, но оно есть.
Еще одна Джейн! Этого не может быть! Но сходство несомненное…
Более худая, губы не такие решительные, кожа не светится от юности, но похожа.
— Что это? — прошептала Ева. — Боже мой, Джо, как это понимать?!
Джо ничего не ответил, а открыл еще одно «окно» на экране.
— Электронное послание инспектора Марка Тревора. Четыре жертвы в Соединенном Королевстве.
Ева уже знала, что она увидит, и все же испытала шок.
— Они все похожи на Джейн!
— Не совсем. Не двойники, не близнецы, но похожи настолько, что могли бы быть сестрами.
И все они мертвы… Ева облизала пересохшие губы.
— Тот же серийный убийца?
Куинн кивнул:
— В каждом случае он уничтожал лицо. Огнем, соскабливанием, а один раз с помощью неизвестного химиката.
— Чтобы скрыть их личность?
— Нет. Разве что в последнем случае.
Ева перевела дыхание:
— Значит, он делал это, потому что ненавидел их лица. А вернее, лицо. И именно поэтому охотился на них.
— Логичный вывод.
— Логичный? Мне сейчас не до логики. Я боюсь, Джо, боюсь до смерти. — У Евы срывался голос. — Колхаун расположен чуть дальше по шоссе, и если этот тип уничтожил кончики ее пальцев, это значит, что он сознательно пытается сбить вас со следа, обставляет дело так, будто это был другой убийца, с другим почерком. Не хочет, чтобы кто-нибудь догадался, что он здесь. Почему?
— Может быть, не хотел пугать местных женщин?
— Но не у всех местных женщин лицо Джейн. — Ева стиснула кулаки. — Похоже на манию. Он уничтожает женщин, похожих на Джейн.
— Он не знает Джейн, не может ее знать!
— Тогда всех, кто похож на его бывшую подружку или мать. Кого-то с лицом Джейн.
— Это соответствует образу серийного убийцы.
— Знаю я эти образы, — вздрогнув, ответила Ева. — После убийства Бонни я просмотрела их столько, что чуть не утонула. Ну что ж, ему не удастся добавить Джейн к своей коллекции. Это больше не повторится.
— Да, — негромко сказал Джо. — Я не позволю. Думаешь, Джейн дорога тебе одной?
Нет, конечно, Джо тоже любит девочку. Но он не терял дочь. И не знает этого смертельного страха ожидания, что это повторится опять.
— Знаю. — Джо следил за выражением ее лица. — Я все понимаю, Ева, я чувствую тебя… Кому же и знать тебя, как не мне?
Он прав, больше некому. Она несправедлива к Джо. Страх затмил ей рассудок.
— Извини. Ты переживаешь не меньше моего. Что же мы будем делать? Ожидания я просто не вынесу!
— Свяжемся с Тревором и выясним все, что они знают об этом типе. Послание по электронной почте, честно говоря, скуповатое. Сегодня в три часа дня я звонил ему по сотовому и оставил сообщение. Попросил перезвонить мне. — Джо посмотрел на часы. — Уже за полночь. Скорее всего, мы услышим его через несколько часов. Там сейчас всего пять утра.
— Позвони еще раз. Если мы разбудим его, наплевать.
Он кивнул:
— Нам действительно нужно выяснить, с чего они взяли, что убийца пересек Атлантику, если все еще не установили его личность. Если в Скотланд-Ярде действительно бились с этим делом последние три года, то должны были выдвинуть какие-то версии. Мы должны выяснить мотивы убийцы, прежде чем он сделает следующие шаги.
— Стоит увидеть эти фотографии, как сразу станет ясно, что это за мотивы. — Но снова смотреть на снимки Ева не стала. Это было слишком страшно. Она отвернулась. — Я хочу увидеть Джейн.
— Ева, успокойся, с ней все в порядке. Мы с ней в соседней комнате.
— Так думали и родители той маленькой девочки в Калифорнии. Но убийца проник в дом и похитил ее.
— Джейн — не маленькая девочка. Она умная, сильная девушка, и каждый, кто захочет ее тронуть, горько пожалеет.
— Никто ее не тронет. И никто не причинит зла! — крик сорвался с Евиных губ. — Я не дам этому случиться! Хватит и одного раза. Так что звони своему Тревору и выкачай его досуха. Мы должны найти этого ублюдка до того, как он найдет нашу Джейн!
Джейн мирно спала.
Сегодня ночью никаких снов, глядя на нее, думала Ева. А если и есть, то наверняка хорошие. Или нет? Она не помнила, чтобы Джейн когда-нибудь рассказывала про свои сны. Наверное, нужно было спросить самой. Джейн так легко вошла в их жизнь, как будто это разумелось само собой. Это странно, потому что характер у Джейн не слабее, чем у самой Евы. Но Джейн никогда не упрямилась. Она любила их обоих, старалась стать полноправным членом семьи и никогда ни о чем не просила.
Чудесная девочка…
У кого поднимется рука на нее?!
Ева тихонько вышла из комнаты. Прошла мимо Джо, который говорил по телефону — скорее всего, с Тревором, — задержалась на крыльце, потом села на верхнюю ступеньку и прижалась головой к деревянному столбику. Воздух был чистым и прохладным, а озеро — тихим. Все, как всегда, — знакомо, покойно, красиво.
Но в доме могли поселиться ужас и отчаяние. Никто лучше Евы не знал, что опасность подстерегает человека на каждом шагу.
— Никто, мама. Но тревожиться следует только из-за чего-то определенного. Жизнь слишком коротка.
Она повернула голову и увидела Бонни, сидевшую в кресле-качалке. Ее обтянутые джинсами ноги были скрещены в щиколотках, на майке была надпись «Багс Банни».
— Вот и Джо говорит то же самое. Но я не слушаю ни его, ни тебя. Он слишком логичен, а ты — видение. Черт побери, я считаю, что мне есть из-за чего тревожиться.
Бонни вздохнула:
— Я не видение, я — призрак. В глубине души ты знаешь, что это правда.
— Ничего я не знаю. Наверное, я сама придумала тебя от отчаяния. Нужно было как-то выходить из депрессии, иначе я бы покончила с этим.
— Да. Именно поэтому я и пришла к тебе. — Улыбка озарила лицо Бонни. — А еще потому, что соскучилась по тебе.
У Евы возник комок в горле:
— И я по тебе, детка.
— Ты скучала бы по мне меньше, если бы полностью доверилась Джо. Одно время мне казалось, что у вас все будет хорошо, но ты оттолкнула его.
— Ты знаешь, почему я это сделала.
Девочка снова вздохнула:
— Опять я виновата ?! Он сделал ошибку, но лишь потому что любил тебя.
— Я все понимаю. Мы это уладим.

Читать книгу дальше: Джоансен Айрис - Ева Дункан - 4. Тупик