ИСКУССТВО

ЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Джоансен Айрис

Седихан и Тамровия -. Предсказание цыганки


 

Здесь выложена электронная книга Седихан и Тамровия -. Предсказание цыганки автора, которого зовут Джоансен Айрис. В библиотеке nordicstar.ru вы можете скачать бесплатно или прочитать онлайн электронную книгу Джоансен Айрис - Седихан и Тамровия -. Предсказание цыганки.

Размер файла: 135.16 KB

Скачать бесплатно книгу: Джоансен Айрис - Седихан и Тамровия -. Предсказание цыганки



Седихан и Тамровия –

OCR Angelbooks
«Предсказание цыганки»: Эксмо-Пресс; Москва; 2000
ISBN 5-04-005963-9
Аннотация
Из предсказаний цыганки американец Зак Дейман знает, что его судьба нерасторжимыми узами связана с судьбой принцессы из далекой Тамровии. И вот они наконец встретились — Кира Руби обратилась к миллионеру Дейману за помощью, не предполагая, что втягивает его в череду опасных приключений, едва не стоивших жизни им обоим…
Айрис Джоансен
Предсказание цыганки
Глава 1
— Едет! Едет! Вон его машина!
Кира Руби, стоявшая в толпе, поспешила надвинуть на глаза капюшон.
Серебристо-серый «Роллс-Ройс» почти бесшумно подкатил к главному входу Центра культурного наследия американских индейцев.
Фотографы и репортеры, с нетерпением ожидавшие приезда Зака Деймона, обступили машину.
Ни приезд известной рок-певицы, явившейся на несколько минут раньше, ни появление губернатора, который остановился перед входом, чтобы пожать руки своим избирателям, не вызвали у журналистов такого ажиотажа. В этом не было ничего удивительного: и рок-звезда, и губернатор часто и охотно общались с прессой, а вот Зак Деймон был почти такой же загадочной фигурой, как в свое время Говард Хьюз. Наверное, настороженное отношение к прессе свойственно всем американским миллионерам, подумала Кира. Ведь люди, поднявшиеся наверх благодаря собственным усилиям, так же популярны в Америке, как особы королевской крови в Европе. И все таки даже среди избегающих прессы богачей Зак Деймон считался затворником. В последнее время он появлялся лишь на благотворительных мероприятиях в пользу американских индейцев. Кира провела немало времени в Нью-Йоркской публичной библиотеке, роясь в газетах и журналах, и многое узнала о Заке Деймоне. В том числе и то, что он непременно будет присутствовать на сегодняшнем благотворительном концерте. Фонд Деймона был главным спонсором Центра культурного наследия. Пользуясь именем Зака, устроителям концерта удалось обеспечить участие множества звезд и самых популярных групп.
Как только шофер в ливрее открыл дверь «Роллс-Ройса», Кира отступила в узкую улочку, ведущую к служебному входу. Деймон не смог бы разглядеть девушку, даже если бы искал ее в толпе. Впрочем, это и невозможно — ведь Деймон даже не знает Киру. И все же осторожность не повредит. Сегодня она увидит человека, о котором столько думала в последнее время, но самой ей лучше остаться незаметной.
«Сила и власть», — мелькнуло в голове у Киры, когда она увидела появившегося из автомобиля мужчину. Спокойная, сдержанная сила, которая позволяет повелевать, не прилагая к этому никаких усилий. Из газет Кира знала, что Заку Деймону чуть за тридцать… но возраст не имеет значения — у красивых мужчин нет возраста.
Зак был высок и широк в плечах, крупно сложен, но двигался очень плавно. Лицо его было чеканным, почти жестким. Высокий лоб, черные, как ночь, глаза, широкие скулы и волевой подбородок. Лицо человека, который умеет терпеть и ждать, но всегда добивается своего.
Нa Деймоне был черный фрак, и носил он его с видом человека, привыкшего к вечерним костюмам, но все же недовольного необходимостью их надевать. Примерно так же он обращался с журналистами — непринужденно отвечал на вопросы, но в то же время был явно недоволен их бесцеремонной атакой. Кира внимательно слушала ответы Зака Деймона, хотя интересовало ее не столько то, что он говорил, сколько выражение его лица и манера речи.
— С вами нет сегодня Мэллори Тейн. Означает ли это, что ваши отношения завершились?
— Я не комментирую свои отношения с женщинами.
— По нашим данным, вы с мисс Тейн провели уик-энд в Акапулько.
— Я не отвечаю на вопросы, касающиеся личной жизни.
Зак произносил это абсолютно спокойно, не меняясь в лице.
— Правда ли, что ваши намерения относительно присоединения компании «Эр Флоу» встретили сопротивление со стороны профсоюзов?
— Вам придется спросить об этом у их представителей.
— Верны ли слухи о том, что вы — на четверть индеец, мистер Деймон?
— Наполовину. К тому же мой дед был шаманом своего племени.
— Ваши родители не состояли в браке, не так ли?
Этот вопрос явно задел Зака за живое.
Взгляд Деймона остановился на задавшем его репортере, и тот невольно попятился.
— Да, я — незаконнорожденный полукровка, — медленно произнес Зак. — И судя по тому, чего мне удалось добиться, ни то, ни другое не страшно. А что представляете из себя на сегодняшний день вы, мистер… — он взглянул на карточку, болтавшуюся на лацкане репортера, — Картер?
Репортер поспешил склониться над своим блокнотом, старательно пряча глаза. Кира поняла, что она тоже вряд ли захотела бы в этот момент встретиться взглядом с Деймоном. И отметила про себя, как быстро перешел он в нападение, хотя за секунду до этого казался равнодушным к происходящему.
— Вот уже двенадцать лет, — начал другой репортер, — вы боретесь за улучшение условий жизни американских индейцев, уделяя особое внимание образованию и организации рабочих мест. Но не кажется ли вам, что индейцы страдают в наши дни за жестокость, проявленную когда-то их предками?
— Нет, — быстро ответил Деймон. — Думаю индейцы страдают потому, что их предкам не хватило жестокости, чтобы дать достойный отпор завоевателям.
Кира подумала, что сам Зак Деймон наверняка не остановился бы ни перед чем, чтобы отстоять то, что ему принадлежит. Девушка невольно поежилась. Боже, и почему она позволила Марне втянуть себя в эту авантюру?
Между тем с переднего сиденья «Роллс-Ройса» выбрался седеющий мужчина с широкой улыбкой на пухлом лице. Встав между Заком Деймоном и толпой журналистов, он объявил:
— Мистер Деймон расскажет о своем участии в делах Центра культурного наследия в ходе сегодняшней благотворительной акции А сейчас прошу нас извинить — мистеру Деймону пора занять место в ложе.
Помощник Зака Деймона принялся прокладывать дорогу сквозь толпу. Попутно он отражал атаки прессы, быстро отвечая на вопросы, адресованные Заку, и лучезарно улыбаясь в объективы кино — и фотокамер. Они вошли здание, и толпа сомкнулась за ними. Теперь Кире не было видно ни Зака, ни его помощника.
Тяжело вздохнув, девушка повела затекшими плечами. Пока она, затаив дыхание, наблюдала за Заком Деймоном, сама и не заметила, как оцепенела от напряжения. Может, лучше было бы появиться перед этим человеком, ничего о нем не зная? А теперь Кире страшно. Господи, какая глупость! Она ведь с самого детства привыкла общаться с сильными мира сего, она и сама — одна из них. С чего бы ей бояться Зака Деймона? Но никогда еще Кире не приходилось выступать в роли просительницы, и при мысли об этом девушке становилось не по себе.
Решительным движением она сдернула с головы капюшон. Непослушные каштановые кудри рассыпались по плечам. Выйдя из проулка, Кира быстро направилась вниз по улице, туда, где ждало ее такси. Хватит прятаться! Настало время действовать. Любой ценой она должна добиться своего!
Перри Бентли захлопнул дверь, за которой остались репортеры, и улыбка на его лице тут же погасла.
— Как только вы вышли из машины, позвонил по мобильному телефону Янсен, — сообщил Бентли своему шефу. — Он заметил в толпе принцессу Руби.
— В толпе? — недоверчиво переспросил Деймон.
— В проулке у служебного входа. На ней был бархатный черный плащ с капюшоном — принцесса явно рассчитывала остаться неузнанной.
— Ты уверен?
— Янсен следил за ней от самого отеля, так что ошибки быть не может.
Зак поспешно отвернулся, чтобы помощник не заметил, как изменилось его лицо. Он, знал: стоит лишь чуть-чуть поощрить любопытство Перри Бентли, и тот разразится потоком нескромных вопросов. Перри не заискивал перед ним, как заискивали почти все, с кем сталкивала судьба Зака Деймона, и тот ценил в своем помощнике не только верность, но и независимость.
— Как она добралась сюда? — спросил Зак.
— На такси. Машина ждала ее за углом.
— На такси! — Зак тихонько выругался, и брови Бентли удивленно поползли вверх. — О чем, интересно, думает ее братец, позволяя ей разгуливать без охраны?
— Благодаря вам у принцессы Руби есть лучшая охрана, какую только можно купить за деньги, — напомнил Перри.
— Но король Стефан ничего не знает об этом.
В голосе Зака прозвучала вдруг сдержанная ярость. За те семь лет, что Перри Бентли работал на этого человека, он никогда не видел его таким. Зак бывал обычно спокоен и невозмутим. Ему не было необходимости повышать голос — окружающие ловили каждое сказанное им слово.
— Как можно быть таким глупцом? — почти прорычал Зак.
Перри пожал плечами.
— Я слыхал, что король Стефан не принадлежит к числу самых просвещенных монархов, но Тамровия ведь маленькая страна. Может, ему и необязательно быть таким уж умным?
— Свяжись немедленно с Янсеном. Я хочу знать, куда поехала принцесса Руби.
Перри кивнул и вышел из ложи.
В зале погасили свет, Зак уселся в кресло в глубине ложи и рассеянно воззрился на сцену, где как раз появился ведущий церемонии.
Почему Кира Руби приехала сюда? Надо же! Она была так близко, а Зак даже не знал об этом. После стольких лет ожидания он мог бы наконец преодолеть разделявшее их расстояние и коснуться ее. Впрочем, нет! Разделяет их не просто расстояние. Даже оказавшись лицом друг к другу, они все равно остались бы бесконечно далеки. Не стоит проявлять нетерпение как раз тогда, когда необходима вся его выдержка.
Выдержка и терпение. Человек, обладающий этими качествами, способен завоевать мир. Тяжело вздохнув, Зак велел себе успокоиться. Когда Перри снова появился на пороге ложи, перед ним был прежний Зак Деймон — сдержанный и невозмутимый.
— Что тебе удалось узнать? — спросил он.
— Такси едет по шоссе Санта-Каталина в сторону гор. Если принцесса собралась туда, куда я думаю, таксисту удастся неплохо заработать.
— Она едет в мой дом, — все так же невозмутимо произнес Зак.
— Думаю, да, — кивнул Перри. — Согласно нашим сведениям, Кира Руби прилетела из Тамровии в Нью-Йорк вчера днем. Задержалась на несколько часов в Публичной библиотеке — и снова на самолет. Сегодня утром прибыла в Таксон и, как вы уже знаете, находилась в толпе перед зданием Центра, когда вы приехали на церемонию. А теперь движется в направлении вашего дома в Маунт-Леммон. — Бентли вопросительно посмотрел на Зака. — Ее имя есть в списке тех, кого должна пропускать охрана?
— Нет, — Заку никогда не приходило в голову, что Кира может посетить его дом. — Позвони им и скажи, чтобы ее пропустили. Пусть позаботится о принцессе до моего прибытия. И пусть один из наших людей заберет из отеля ее вещи. Принцесса Руби заночует в Маунт-Леммон.
Больше всего ему хотелось немедленно покинуть церемонию и отправиться в свой загородный дом, но Зак обещал присутствовать на мероприятии. Он знал, что только благодаря его имени, Центру культурного наследия удалось привлечь большинство звезд, которые должны выступить сегодня на этой сцене. Ничего страшного, если Кира Руби подождет. С ее властным характером она скорее всего не привыкла ждать. Значит, нервы принцессы будут напряжены до предела, когда Зак наконец появится перед ней. Это было ему на руку. В отличие от Киры, Заку всю жизнь приходилось очень долго ждать исполнения своих желаний.
Перри приготовился снова покинуть ложу.
— Удивительно, что имени Киры Руби нет в списке посетителей вашего дома, — заметил он. — Все то время, что я работаю на вас, ваши телохранители охраняют принцессу по всему миру.
Гораздо дольше, подумал Зак, все так же рассеянно глядя на сцену.
— Не было смысла включать ее имя в список, — ответил он вслух. — Мы с принцессой Руби ведь даже не знакомы. Пока не знакомы.
Слишком уж легко я проникла в дом, подумала Кира, когда экономка вышла из библиотеки и закрыла за собой дверь. Ведь знаменитые миллиардеры содержат огромный штат охраны, и незнакомцам — даже титулованным незнакомцам — не так просто пробраться в их жилища. Но Киру даже не попросили представиться или предъявить документы! Охрана на воротах, слуга-индеец, открывший дверь, экономка — все вели себя так, словно ожидали ее приезда. Неужели Марна одним из своих заклинаний сумела сделать так, что перед Кирой открылись все двери? Вряд ли — Марна может действовать только на небольшом расстоянии, а Томровию от Аризоны отделяют тысячи километров. Просто Киру в этом доме явно ждали.
Впрочем, скорее всего для здешней челяди не был неожиданностью визит особы женского пола. Из газетных статей, которые Кира просмотрела накануне, явствовало, что в доме Зака Деймона — и в его постели — постоянно присутствовала какая-нибудь женщина. За долгие годы, если верить журналистам, известные красавицы перебывали его любовницами. Теперь, увидев Зака Деймона своими глазами, Кира не сомневалась, что газеты писали правду. От этого человека не просто веяло силой и мужеством — он обладал неотразимой мужской красотой, которая во все времена безотказно действовала на женщин. Кира надеялась, что сумеет поговорить с Заком прежде, чем тот прикажет вышвырнуть ее из своего дома. Мэллори — или как ее там — сегодня вечером придется подождать. Проблема, которую предстоит решить Кире, куда важнее сиюминутных любовных утех Зака Деймона.
Пожалуй, стоит расположиться поудобнее — кто знает, сколько придется ждать! Кира сняла плащ и бросила его на диван возле камина. Затем девушка дрожащими пальцами расправила легкое шифоновое платье — и только теперь поняла, как сильно волнуется. Можно подумать, что она пришла сюда не по делу, а на любовное свидание! И зачем она надела это платье? Лучше было предстать перед Заком холодной и сдержанной, говорить с ним исключительно в деловом тоне. Кира, однако, безотчетно оделась так, чтобы выглядеть как можно соблазнительнее. Единственное оружие, которое может позволить себе в этой борьбе принцесса Руби. Многие мужчины говорили ей, что она красива. Кира готова была поверить, что это верно хотя бы отчасти, ведь большинство этих краснобаев желало получить что-то взамен. Но были среди них и такие, чья искренность не вызывала сомнений. Так что, может быть… А впрочем, какая разница? Ей не надо очаровывать Зака Деймона. Он либо согласится, либо не согласится сделать то, о чем она его попросит.
Кира присела на кушетку и оглядела комнату, пытаясь уловить детали, которые прольют свет на характер ее хозяина. Современная мебель, отделка в коричневых и оранжевых тонах, чистые строгие линии. Удобно и в то же время не слишком выразительно. Никаких ключей к разгадке. Картины на стенах сделали бы честь любому музею: Эль-Греко, Тициан, Делакруа, Рассел, Ремингтон. Вкусы Деймона весьма разнообразны. Кира встала, чтобы прочесть название картины, висевшей прямо над камином. На таком видном месте вешают обычно любимые полотна. «Серенада поющих проводов» Генри Фарни. На картине был изображен пожилой индеец, который стоял по среди прерии, рядом со столбом телефонной линии. Видимо, индеец остановился передохнуть, возвращаясь с охоты — добыча была приторочена к седлу коня, гордого и сильного, как и его хозяин. В фигуре индейца чувствовалась сила — и вместе с тем чудовищная усталость. Автор предоставил зрителю самому догадаться о ее причинах. Был ли индеец просто утомлен охотой или же удручен неизбежностью покорения этих мест белым человеком? Ведь телефонный столб, к которому он привалился плечом, красноречиво говорит о том, что и в эти дикие места добралась цивилизация.
Неужели Деймон, живущий из-за своего происхождения в двух мирах, тоже познал муки внутренних противоречий? Если так, он явно вышел победителем в этой борьбе. На лице человека, которого увидела Кира сегодня утром, не было ни тени сомнений. Никогда еще не встречала она мужчину, до такой степени уверенного в себе. Кира тяжело вздохнула. Очевидно, картина над камином не поможет ей разгадать тайну Зака Деймона. Разочарованная, принцесса вернулась на диван. Она всегда считала, что если понять даже самого сурового человека, он перестанет казаться таким уж грозным и с ним легче будет говорить. Увы, в комнате не нашлось ничего, что помогло бы ей. Библиотека оказалась такой же загадочной, как и ее хозяин. Что ж, придется подождать появления Деймона — и действовать наудачу.
Кира потерла затекшие плечи. Из-за перелетов с места на место она последние два дня почти не спала. Но принцесса Руби привыкла путешествовать, и одних полетов недостаточно, чтобы вывести ее из равновесия. И все же сейчас нервы ее были напряжены до предела. С каждой минутой Киру все больше страшил предстоящий разговор. Необходимо расслабиться, иначе с приездом Деймона она просто не сможет произнести ни слова. Кира закрыла глаза и несколько раз глубоко вздохнула. Пожалуй, так немного лучше. Главное сейчас — сосредоточиться, и тогда уж все будет в порядке.
Принцесса Руби спала в библиотеке, свернувшись калачиком на диване. Зак ожидал всего, что угодно, но только не этого. Девушка положила голову на подлокотник, и волосы ее, разметавшись по бежевой обшивке, отливали янтарным золотом.
У Зака вдруг перехватило горло. Какая же она маленькая, хрупкая, беззащитная… Обычно Кира Руби словно излучала жизненную силу, энергию — и от того казалась больше и сильнее. Но сейчас… Чуть приоткрытые розовые губы, высокие скулы, прямой нос — девушку нельзя было назвать красавицей, но в лице ее было нечто притягательное, завораживающее. Когда Кира бодрствовала, лицо ее постоянно менялось, выражая то живой интерес к жизни, то гнев, то насмешку. Сейчас же принцесса Руби казалась совершенно беспомощной перед окружающим миром. Зак подумал, что когда девушка проснется, он прочтет в глазах ее вызов, а отнюдь не уязвимость.
А тело — упругое гибкое тело, которое распаляет кровь не хуже аризонского полуденного зноя, уже не будет казаться таким доступным, беззащитно-манящим…
Пожалуй, он не станет будить принцессу. Им некуда торопиться. Так приятно смотреть, как она спит, по-детски забыв обо всем, в его комнате, в его доме.
Зак опустился в кресло, стоявшее у камина. Теперь уже незачем призывать себя к выдержке и спокойствию. Она здесь, она приехала… что ж, Зак посидит и подождет, пока проснется его принцесса. Он ждал долгие годы — но скоро ожиданию наступит конец.
Глава 2
И почему глаза Деймона показались ей на первый взгляд такими загадочными? Они же мудрые и добрые, глубокие, как озера. Кира словно утонула в их синей глубине… Нет, Зак Деймон никогда не позволит ей утонуть. Этот человек знает, что надо делать. И если она прижмется к нему покрепче, никакие беды ей не страшны.
А рот — какой у него красивый рот! Кира не заметила этого сегодня утром, но сейчас она просто не могла отвести глаз от губ Зака, на которых играла легкая улыбка.
— Добрый вечер, — проговорил он. — Или я должен сказать: «Доброе утро»? Знаете, ведь уже почти три часа ночи.
Кира огляделась, отыскивая взглядом часы, но только тут вспомнила, что находится в чужом доме. О боже! Проснувшись окончательно, принцесса торопливо вскочила.
— Извините, я не думала, что усну. — Она откинула со лба непослушные завитки. — Просто я почти не спала в последние дни, и вот… — Кира понимала, что выглядит смешно и ведет себя, словно испуганный ребенок. Расправив плечи, она гордо подняла подбородок и постаралась принять величественный вид.
— Добрый день, мистер Деймон. Позвольте представиться, я — принцесса Кира Руби.
— Надеюсь, вы извините меня, если я не стану кланяться, принцесса Руби? — чуть насмешливо осведомился Зак. — Дело в том, что и я сегодня немного устал. — Он все еще был во фраке, хотя успел снять галстук и расстегнуть ворот рубашки. — Уверяю вас, что вовсе не хотел оскорбить достоинство царственной особы.
Кира невольно поморщилась. Наверное, она показалась Заку такой же чопорной занудой, как ее брат, король Стефан!
— О, можете не особенно церемониться с моим королевским величием, — сказала она. — Просто когда я испугана или не уверена в себе, я вдруг начинаю вести себя так, как меня учили в детстве, — помпезно и высокомерно. Пожалуйста, называйте меня Кирой. — Девушка улыбнулась. — Кроме того, если считаться состояниями, у вас куда больше прав на королевские почести. Конечно, расходы на мой гардероб оплачиваются из казны, но в остальном… Стефан позаботился о том, чтобы я чувствовала себя нищей.
Зак удивленно изогнул бровь.
— Неужели? А я и не знал, что Тамровия погрязла в нищете. Так вы приехали, чтобы попросить помощи американских магнатов?
— Помощи… что ж, пожалуй, мою миссию можно назвать и так. — Улыбка ее погасла, глаза потемнели. — Оказывается, вы, мистер Деймон, знаете, кто я такая. Это для меня неожиданность — ведь в наше время столько принцесс путешествует по Европе и Америке…
— Но вы — лакомый кусочек для газетчиков. Не всякая принцесса танцует в полночь в фонтане Треви посреди Рима.
— И вовсе я не танцевала в фонтане! — воскликнула Кира с неподдельным негодованием. — Папарацци, как всегда, все исказили. Просто, бросив монету в фонтан, я пожелала нечто ужасное человеку, которого в тот миг ненавидела. И тут же пожалела об этом. Он все же не заслуживал такого сурового наказания.
— И вы решили выловить монету, чтобы избавить беднягу от проклятия?
— Ну, не то чтобы я так уж суеверна… но мне не хотелось рисковать. Ведь никогда не знаешь наверняка, что сработает, а что нет.
— Вот как? — Зака явно забавлял их разговор. — И какое же проклятье вы хотели снять, когда столкнули с волнореза на Корфу претендента на испанский престол?
— Увы, это был единственный способ укоротить его загребущие руки. Он, видите ли, твердо решил заполучить скальп очередной принцессы. Ой! — Кира даже зажмурилась. — Господи, что я несу? Простите. Я вовсе не хотела намекать на ваше происхождение. Чуть было не провалила все дело. Хорошо, что у вас есть чувство юмора!
— Над своим происхождением я насмешек не терплю… но не надо считать меня фанатиком, — улыбнулся Зак. — Понимаю этого беднягу. Он наверняка не устоял бы перед соблазном, даже если бы вы не были принцессой. И все же мне вовсе не хотелось бы, чтобы с вас сняли скальп. Даже если б удачливым охотником оказался я.
У Киры вдруг перехватило дыхание. Была в его голосе какая-то странная нотка… Девушка глубоко вздохнула, стараясь овладеть собой.
— Уверяю вас, что Хосе не понадобился бы ни мой скальп, ни я сама, если бы у меня не было титула. Однако я и не знала, что американская пресса так подробно освещает мою личную жизнь. — Кира передернула плечами. — Наверное, это потому, что я училась здесь в колледже. Дон Хосе, купание в фонтане — все это произошло, когда я была совсем молоденькой девочкой. Сейчас я далеко не так импульсивна.
— Я рад, что годы усмирили вас, — с напускной серьезностью произнес Зак. — Кстати, сколько вам сейчас? Двадцать два или двадцать три?
— Двадцать три, — Кира нахмурилась. — Наши газетчики ничего не пропустили.
— Да нет, они не так уж подробно описывают ваше прошлое. Из газет можно узнать только, что родители ваши умерли и вы находитесь под опекой брата — короля Тамровии Стефана. У вас есть еще один брат, Лэнс, весьма талантливый художник, который живет в Седихане. Кстати, у меня есть несколько его полотен.
— Правда, он бесподобен? — заулыбалась Кира. — Лэнс написал несколько моих портретов, когда я была ребенком, но с тех пор мне ни разу не приходилось служить ему моделью. Лэнс говорит, что ждет, когда я «устоюсь», — Кира наморщила носик. — Звучит так, словно, я — взбитые сливки, правда?
— Похоже, вы тепло относитесь к Лэнсу? — Зак внезапно прищурился. — Но почему же вы не попросили его о помощи? Насколько я понимаю, он весьма состоятелен.
— Лэнс тесно связан с Алексом Бен Рашидом, правителем Седихана. Я не могу снова вмешивать Седихан в свои дела. В последний раз это чуть было не закончилось дипломатическим скандалом. Так что никто в Седихане не должен узнать о том, что происходит. — Она нервно закусила нижнюю губу. — Ведь речь идет не о финансовых проблемах.
— Вы заинтриговали меня, — медленно произнес Зак. — Возможно, я заинтересуюсь этим делом еще больше, когда пойму, о чем же идет речь. Не соблаговолите ли объяснить, принцесса, что заставило вас нанести мне визит в такое неподходящее время?
— Я боялась, что в другое время и в другом месте просто не смогу пробраться к вам. Узнав, что вы в Таксоне, я решила, что вы наверняка задержитесь на пару дней, чтобы заняться делами. — Кира сделала рукой неопределенный жест. — Вам ведь, кажется, принадлежат здесь золотые рудники или что-то в этом роде…
Зак ухмыльнулся, представив себе лица членов совета «Шаман Коппер», доведись им услышать столь пренебрежительный отзыв о своей фирме.
— Что-то в этом роде, — повторил он. — Вы, видимо, тоже неплохо осведомлены о моих делах.
— Я собрала о вас сведения в библиотеке. Мне ведь надо было как-то встретиться с вами, а для этого необходимо понять, где вы можете находиться. За вами не так просто угнаться, мистер Деймон. И Марна не смогла мне в этом помочь.
Зак вдруг застыл, словно пораженный громом.
— Марна? — медленно переспросил он.
— Вы помните ее? — с надеждой спросила Кира. — А я боялась, что вы забыли Марну, ведь прошло столько лет. Тогда у меня ничего бы не получилось.
— Нет. Я прекрасно помню Марну Дебак.
— Она так и сказала… но потом вдруг замкнулась в себе. — Кира растерянно провела ладонью по волосам. — Я видела ее такой с другими людьми, но от меня она никогда не отгораживалась.
На лице девушки были сейчас смущение и боль. Заку вдруг захотелось шагнуть к ней, обнять, утешить, успокоить… Руки его так крепко сжали подлокотники кресла, что побелели костяшки пальцев. Нет. Не сейчас.
— Марна очень любит вас, — сказал Зак. — И если она посчитала, что будет лучше…
Кира подняла ладонь, призывая его к молчанию.
— Знаю. Все знаю. Просто я так беспокоюсь за нее. Я хотела расспросить ее подробнее, как уговорить вас помочь нам — но именно тогда Марна предпочла погрузиться в себя.
— Думаю, вам лучше рассказать мне все с самого начала.
— Я говорю бессвязно, да? — Кира поморщилась. — Да, это один из моих недостатков… Итак, начну сначала. Хотя… я ведь не знаю, что вам уже известно. И в этом тоже виновата Марна.
— Сначала, — тихо, но твердо повторил Зак.
— Ну что ж. Вам известно, что Марна — цыганка. Она принадлежит к одному из самых многочисленных таборов Тамровии. По обычаю этого племени Марна должна служить королевской семье, как служили ее предки. Когда я родилась, Марна стала моей няней и с тех пор все время была при мне. — Лицо девушки просветлело. — Родителям и Стефану постоянно не хватало на меня времени, Лэнс почти все время жил в Седихане. Никому, кроме Марны, не было до меня дела. Она заменила мне семью.
— Вам повезло, — заметил Зак.
— Должно быть, вам известно, — продолжала Кира, — что Марна обладает определенными…
— Способностями, — закончил за нее Зак.
— Так вы знаете?
— Она говорила мне, что может колдовать и иногда видит то, чего не видят другие.
— И вы поверили ей?
— Мой дед был шаманом, и детство мое прошло в горах, среди людей его племени. Я знаю, что на свете существует много непостижимого.
— Тогда мне будет гораздо проще все вам объяснить. Обычно я просто не нахожу слов, чтобы рассказать об этих самых способностях Марны. И потом, мой брат Стефан такой… читко.
— Читко?
— Извините! Именно так называют в Тамровии безмозглых идиотов. Когда мне исполнилось шестнадцать, Стефан решил, что пора выдать меня замуж с максимальной выгодой для государства. И бросил меня на растерзание львам. Он заставил меня перезнакомиться со всеми наследниками королевских фамилий Европы и со всеми миллионерами по обе стороны океана.
— He со всеми, — тихо заметил Зак.
— Если бы вы не прятались в горах, подражая Говарду Хьюзу, думаю, ваше имя возглавило бы список Стефана. Он был настроен весьма решительно, — Кира задиристо вскинула подбородок. — Но и мне не занимать упрямства.
— Именно в то время произошел знаменитый инцидент на Корфу?
Кира кивнула.
— Сначала мы с Марной неплохо справлялись с ситуацией. Иногда это даже казалось забавным. Но в прошлом году Стефан разгадал нашу игру и решил положить ей конец. Он посадил Марну в тюрьму, чтобы заставить меня сдаться.
— Весьма деспотичное решение. Неужели в Тамровии нет законов, защищающих права человека?
Кира покачала головой.
— Тамровия — абсолютная монархия. Стефан обвинил Марну в том, что она помогала мне избегать брака, насылая порчу на женихов.
— Это правда? — поинтересовался Зак.
Кира пожала плечами.
— Так, ничего серьезного. Небольшие встряски время от времени. Все они заслужили этого.
— Не сомневаюсь.
— Конечно, я не могла допустить, чтобы Марна оставалась в тюрьме. Вместе с Клэнси Донахью, шефом департамента госбезопасности Седихана, мы устроили побег и переправили Марну в Седихан.
— Я слышал о Донахью, — кивнул Зак. — И даже предлагал ему однажды должность начальника моей личной охраны.
Кира покачала головой.
— Клэнси никогда не оставит Алекса Бен Рашида.
— Я очень быстро это выяснил. Жаль. Он отличный профессионал. Впрочем, продолжайте. Насколько я понимаю, ваши неприятности на этом не кончились.
— В Седихане Марна была несчастна. Она очень скучала по своим соплеменникам. Тогда и вернулась в Тамровию и попыталась задобрить Стефана.
— Задобрить? — Лицо Зака стало вмиг серьезным. — Каким же образом?
— Я подумала, что если проявлю расположение к кому-то из выбранных братом мужчин…
— Расположение? — резко переспросил Зак. — Вы хотите сказать, что должны были переспать с кем-то из них?
Глаза Киры округлились.
— Конечно же, нет! Я ведь уже сказала: всех, этих людей интересовал только мой титул. Сама я, как видите, не слишком привлекательна.
А ведь она искренне в это верит, подумал Зак. Она даже не подозревает, насколько соблазнительна эта ее обаятельная прямота, бьющая через край энергия.
— Наверное, я ослеп, — пробормотал Зак, недоумевая про себя, как это принцесса Руби сумела к двадцати трем годам остаться такой наивной.
— Впрочем, это неважно, — продолжила Кира. — Все равно у меня ничего не получилось. Покорность не входит в число моих добродетелей, иногда я выкидываю такое…
Заку было очень интересно узнать, что ж такое она выкидывает, но он понимал, что такими темпами они не скоро доберутся до конца истории.
— Так что же произошло дальше?
— Я вернулась в Седихан и стала ждать, пока утихнет гнев Стефана. Затем я хотела снова поискать пути к согласию… но Марна не могла ждать. Она так скучала по своим родным! Ей хотелось увидеть их хотя бы ненадолго. И мы снова нелегально переправили ее в Тамровию.
— Хорошо же охраняются ваши границы! — рассмеялся Зак.
— Ничего смешного! Люди Стефана ждали нас в цыганском таборе. — Кира нахмурилась. — Не понимаю, как он узнал, что мы направляемся туда. Никто в Седихане не мог предать нас.
— Итак, Марна снова в тюрьме?
— На этот раз под домашним арестом во дворце. Стефан решил, что дворцовую охрану будет труднее подкупить. Впрочем, у меня все равно нет для этого денег.
— И так обстоят дела на сегодняшний день?
Кира замялась, затем продолжала:
— Это еще не все. Около полугода назад у Стефана появился новый советник, Шандор Карпатан. Думаю, он управляет королем, настраивает всех нас друг против друга, чтобы ловить рыбку в мутной воде.
— Что навело вас на эту мысль?
— Не знаю. Он всегда такой вежливый и галантный, но что-то подсказывает мне…
— Женская интуиция?
— Женская логика, — поправила Кира. — К тому же, Марна не доверяет этому человеку.
— Ну да, это самый веский довод! — Девушка открыла было рот, но Зак повелительно вскинул руку. — Нет-нет, я вовсе не собираюсь высмеивать вас или Марну! Я и сам живу, повинуясь голосу своих инстинктов, а не только логическим доводам. Так значит, именно из-за Карпатана вам надо действовать как можно быстрее?
Кира кивнула.
— Я едва не впала в отчаяние и не знала, что делать. Я боюсь этого человека. Тогда Марна прислала за мной и рассказала о вас.
— Правда? — напряженно переспросил Зак. — И что же она вам рассказала?
— Чересчур мало. Только о том, как много лет назад вы кочевали с ее табором. Марна сказала, что встретила вас, когда оставила на несколько месяцев дворец и вернулась в табор ухаживать за умирающей матерью. Насколько и поняла, Марна следила за вами все эти годы и считает, что если кто-то и может вызволить ее из заточения, то именно вы. Она говорила, что вместе с человеком по имени Ник О'Браен вы отправились сразу после революции в Саид-Абабу и освободили своих служащих, которые были взяты в заложники. Это правда?
Зак кивнул.
— В государстве, раздираемом войнами, куда легче манипулировать властями, чем в политически стабильной монархии.
В глазах Киры отразился неподдельный ужас.
— Неужели вы откажетесь… — Она осеклась, помолчала. — Марна велела передать вам сообщение. Понятия не имею, что оно означает, но Марна сказала, что вы поймете. Она просила передать, что наступило время мондавы.
Сердце Зака оглушительно застучало, голова пошла кругом. Он стиснул зубы, стараясь не выдать своего смятения.
— Мондава — тамровийское слово. Я не так много выучил в то лето. Вы наверняка лучше знаете, что оно означает.
— Обручение, — сказала Кира.
Зак покачал головой.
— Не совсем. В наречии соплеменников Марны это слово значит «бессмертный союз».
Глаза Киры заблестели от любопытства.
— Так вы действительно поняли, что она имела в виду?
— Да. Я знаю это.
Кира выжидающе посмотрела на Зака, но тот явно не собирался ничего объяснять.
— Вы тоже не скажете мне, о чем речь? — наконец спросила она.
— Может, если вы подождете немного, мне не надо будет ничего объяснять — все станет ясно само собой.
— Черт возьми, вы умеете скрытничать не хуже самой Марны! Терпеть не могу ждать.
— Кира вскочила, быстрым шагом прошлась по комнате и остановилась у камина. — И пустую болтовню — тоже. Скажите лучше сразу — вы намерены помочь Марне?
— Что именно вы у меня просите? Денег для подкупа охраны?
— Не знаю. Думаю, деньги тоже понадобятся. После акции в Саид-Абабе вы должны разбираться в этом лучше меня. Я хочу забрать Марну из Тамровии в безопасное место и позаботиться о том, чтобы ничего подобного больше не повторилось.
— Вас и вправду так волнует ее судьба?
— Больше, чем что-либо на этом свете, — почти беззвучно ответила Кира. — Я так люблю ее.
Зак молчал, не сводя глаз со своей гостьи.
— Что именно сказала Марна, когда посылала вас ко мне?
— Что вы — дизек, то есть один из избранных. — Кира замялась, затем все же добавила: — Марна сказала, что я должна отдать себя в ваши руки и сделать все, чтобы привезти вас в Тамровию.
— И что же вы собираетесь делать?
— Именно то, что велела Марна, — просто ответила девушка.
— Надо же, какой послушной и покорной вы вдруг стали! — с иронией заметил Зак. — А вам ведь придется подчиниться мне во всем.
— Думаете, я не понимаю? Больше всего я боюсь, что вы решите захватить самолет или что-нибудь в этом роде. Я ведь совсем вас не знаю.
— И все же готовы беспрекословно повиноваться мне по совету женщины, которая не видела меня больше пятнадцати лет?
— Я всю жизнь доверяла Марне. Она не сделает ничего мне во вред.

Читать книгу дальше: Джоансен Айрис - Седихан и Тамровия -. Предсказание цыганки